2013年12月24日 星期二

I Walked with a Zombie... Sounds Strange to Say——《與僵屍同行》(I Walked with a Zombie)

  四十年代初低成本恐怖片漸成風氣,雷電華電影公司(RKO Pictures)特別開設有關部門專攻這個類型,以製片人 Val Lewton 為首,拍出了不少影響深遠的恐怖片傑作,當中以 Jacques Tourneur 導演的最為成就非凡,業界奉之為恐怖片大師,至今門徒甚眾。兩人首部作品《鬼國妖鳳》(Cat People,1942)票房大捷,第二部電影《與僵屍同行》(I Walked with a Zombie,1943)同樣成功,前者在 1982 年由 Paul Schrader 重拍,後者新版卻始終只聞樓梯響︰
  來自加拿大的 Betsy(Frances Dee 飾)是個年輕女護士,為求一職,遠赴加勒比海,為當地甘蔗園主 Paul(Tom Conway 飾)當私人醫護,專責照顧他的妻子 Jessica(Christine Gordon 飾)。Jessica 數年前曾大發高燒,從此神志不清,整個人宛如行屍走肉。Betsy 漸漸愛上 Paul,千方百計希望治好 Jessica,讓他倆重拾溫馨,然而現代醫學束手無策,Betsy 唯有嘗試當地土著的神秘巫術,卻倦進 Paul 一家的感情糾葛,還遭土著與警察懷疑別有用心……
  本片雖以 “Zombie” 為題,實則與後世常見的咬人喪屍電影毫不相干。所謂的「僵屍」,只是指行屍走肉,僅餘軀殼的 Jessica,沒有瘋狂廝殺,更沒有嘔心怪物。早年的恐怖片,自不可能出現噴血斷肢的場面。本片聰明之處,乃在於由始至終都沒點明 Jessica 為何變成這樣,是神怪還是巫術,界線非常模糊。現代醫學可以說明她的病因,卻無法交代為何她被割傷而不會流血;片中的巫術領袖原來是 Paul 之母(Edith Barrett 飾)長期假扮暗中救濟當地土著的,可是當土著們向 Jessica 施行巫術時,Jessica 確實又有所反應有如扯線公仔。正是劇本的模糊性,給觀眾無限想像空間,而 Jacques Tourneur 以巧妙的燈光和聲音運用(如夜半微風吹拂,光影過簾不定等),更將觀眾帶入強烈不安的氛圍,使當時觀眾不寒而慄。今時今日看慣喪屍片的觀眾,未必會覺得《與僵屍同行》有多恐怖,但影片獨特的神秘感,反而教人新鮮,何況影片雖以神秘為主軸,當中的情愛關係可更為吸引耐看。我們或許無法明白 Betsy 何以一眼就喜歡上這個言行詭秘有婦之夫,但在 Jacques Tourneur 如夢如幻的迷離世界,奇男奇女的神秘引力就是一種浪漫,在恐怖的氣氛中更顯淒美。影評人 Chris Fujiwara 稱 Jacques Tourneur 的電影世界為 “The Cinema of Nightfall”,不是空口亂讚的。本片雖只長 69 分鐘(比長 73 分鐘的《鬼國妖鳳》更短),但起承轉合,半點不差,而演員們雖不見經傳,但表現出色,不知道新版本會找誰參演呢?

沒有留言:

張貼留言