2013年12月25日 星期三

He finally got to the top of the world——《警匪喋血戰》(White Heat)

  利落、流暢、爽快野毛對里奧窩路殊(Raoul Walsh)《警匪喋血戰》(White Heat,1949)之評語,可謂一語中的。2008 年 AFI(美國電影學院)推選十大類型電影,《警匪喋血戰》位列黑幫片(Gangster Films)的第四名,進一步為這部經典加冕。儘管如此,以我對犯罪片和黑色電影(Film Noir)的熱愛,我認為本片雖然精彩,但實在未算頂尖。里奧窩路殊名氣很大,影片地位也高,但不投緣就是不投緣︰
  故事講述有戀母情意結的匪幫首領 Cody(James Cagney)與手下犯下多宗大案後,利用不在場證據逃過死刑,只須入獄兩年。警方委派硬漢 Hank Fallon(Edmond O'Brien 飾)假扮罪犯入獄靠近 Cody,以調查他巨額贓款的去向。後來 Cody 得知妻子(Virginia Mayo 飾 ) 與得力助力手私奔,更殺害他一生至愛的母親(Margaret Wycherly 飾),悲憤莫名,遂和 Fallon 與其他罪犯密謀越獄。成功越獄後 Cody 除掉背叛者,又開始計劃另一件大案,可是已取得其信任的 Fallon 和警方裡應外合,將他重重包圍,久受頭痛折磨的 Cody 終於瘋將起來……
  “White Heat = Scarface + Psycho... Despite chronology (deranged by the censor's influence on the studios), this is really the fitting climax of the '30s gangster movie.”- Phil Hardy, Time Out
  “The film that can, perhaps, be read as an unannounced satire on the gangster genre, but it still leaves you breathless at the sheer anarchy of the crime wave he (James Cagney) and his mob loose on an innocent world.”- Richard Schickel, Times, 2005
  “This classic film anticipated the heist films of the early 50s (for example John Huston's 1950The Asphalt Jungle and Stanley Kubrick's 1956 The Killing), accentuated the semi-documentary style of films of the period (the 1948 The Naked City), and contained film-noirish elements, including the shady black and white cinematography, the femme fatale character, and the twisted psyche of the criminal gangster.”- Tim Dirks, Filmsite.org
  本片有齊犯罪片、警匪片、監獄片、間諜片、黑色電影的各種元素,敘事明快、情節緊湊,沒有一分鐘悶場,是後來荷里活無數動作片(Action film)的藍本,不論故事和表達手法,都極有參考價值。本片最精彩的,當然是占士格尼(James Cagney)的演出。占士格尼是荷里活一代影星,他在《人民公敵》(The Public Enemy,1931)飾演「人民公敵」,早已是影史經典,十八年後再演黑幫人物,竟可創新高峰,靠的不只是暴戾和兇狠,而是「精神病患」。Cody 的頭痛,或可說是精神分裂,但其實是他不信任別人的象徵。據說 Cody 小時候常詐稱頭痛,言而無信,長大後謊言竟成事實,頭痛愈來愈烈。儘管 Cody 的戀母情結和精神病都是以現實中的著名罪犯為藍本的,實則這只是導演的諷刺︰騙人者終被騙;不信任人者,自也不得人信任。後來 Cody 成為匪幫首領,終日鑽營非法勾當,最怕別人背叛他、謀害他,因此他從不信任別人,同伴重傷也置諸不理,在他生命中,只有母親是可信的,即使妻子也非交心之人。可是只靠恐怖手腕治幫,眾匪又怎能歸心?結果眾叛親離,親母被害,又「誤信」警方臥底(Edmond O'Brien 也演得好),他愈來愈孤單,愈來愈無助,終於精神崩潰,大喊 “Made it,Ma! Top of the world!” 在大爆炸中悲壯亡歿。平情而論,這段心理描寫不算深入,但非常形象化地表現出 Cody 的性格,在電影界廣泛運用心理學前,算得是上佳示範。本片大熱,不是沒有道理的,影片確實出眾,但今天看慣荷里活 blockbuster 的觀眾,未必就覺得過癮,畢竟不是人人都能「同情地理解」當年的拍攝環境的——Roger Ebert 最近就說現在拍電影不重 story,只看 storyboard——同樣,現在的觀眾也對故事不耐煩,他們重視的是明星和特效而已。
  里奧窩路殊是跟京維多(King Vidor)、尊福特(John Ford)、亨利京(Henry King)等人齊名的大導演,擅長拍攝警匪片和西部片,地位超然。有趣的是,極愛美國警匪片和西部片的法國電影大師梅維爾(Jean-Pierre Melville)曾說 “I didn't like any of Walsh's pre-war films, because they were all marginal and they all had something wrong. Take my word for it, Walsh is a poor film-maker.” 至於他如何評價二戰後的里奧窩路殊,我倒不很清楚了。法國資深影評人 Jean Douchet 對里奧窩路殊的短評,倒是更有參考價值︰“It is time to consider Walsh as rather more than a tough guy, a fellow who likes to laugh, a primitive with rough sentiments. This passionate Shakespearean is a physical film-maker only because he depicts a world of spiritual turmoil. His characters are projected on the world by their own energy and committed to a space that only exists for their actions, fury, spirit, craft, ambition and unbridled dreams.” 本片中的 Cody,不就是這樣的一個 character 嗎?

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