2012年2月6日 星期一

Force does make leaders?——《血濺虎頭門》(Brute Force)


 
  As hard-hitting as its title, Brute Force was the first of Jules Dassin forays into the crime genre, a prison melodrama that takes a critical look at American society as well. Burt Lancaster is the timeworn Joe Collins, who, along with his fellow inmates, lives under the heavy thumb of the sadistic, power-tripping guard Captain Munsey (a riveting Hume Cronyn). Only Collins dreams of escape keep him going, but how can he possibly bust out of Munsey chains? Matter-of-fact and ferocious, Brute Force builds to an explosive climax that shows the lengths men will go to when fighting for their freedom.”- The Criterion Collection
 
  《血濺虎頭門》(Brute Force,dir: Jules Dassin,1947)是影史上其中一部極出色的監獄電影。劇情不算複雜,看過《監獄風雲》(Prison on Fire,dir: 林嶺東,1987)的朋友,應能看出後者的靈感來源。男主角是有情有義、不甘受辱的硬漢,同伴們也是義氣為重、各具本領的人物。他們都不是大奸大惡的壞蛋,卻也不是斯文有禮的好人;他們各有各的過去,不是為了理想,就是為了愛人,鋌而走險,結果瑯璫入獄。監獄中自然「臥虎藏龍」,桀驁不馴的罪犯們分幫分派,各據利益,獄長更是施行高壓、唯力是視,以坐擁權力為樂的冷面鐵腕。為對抗變態獄長的不公對待和殘害,主角和同伴們聯同各方人物「揭竿起義」,決意逃獄,當中有人出謀獻策,有人出賣朋友,有人寧死不屈,結局當然慘烈,這兒也不必細述。是的,本片驚險火爆的場面不多,心理描寫也不算很深入,但張力極強,敘事緊湊、簡練,角色形象鮮明——主角畢蘭加士打(Burt Lancaster)傲然有氣,一鳴驚人;飾演獄長的休姆克羅寧(Hume Cronyn)身材短小,但陰騺狠毒,卻絕不誇張做作,兩人的演出都極有說服力。最出色的是對白設計,當中不乏精警句語,特別是老獄醫揭破狠毒獄長偽善一面那段,可謂全片精髓,精彩非常。獄長露出真正面目,坦承追求高高在上的感覺,而獄中三山五嶽的罪犯,不少在外呼風喚雨,人人畏懼,如能馴服他們,仿佛俯視群峰,便是他最大的享受,為此可以不擇手段,不顧人們死活。老獄醫冷嘲道︰“Force does make leaders. But you forget one thing: it also destroys them.”實是一針見血。主角同伴中有曾參與二戰的,他們逃獄時也用上了反攻納粹的戰略,多少有暗示監獄仿如集中營,批評以恐怖手段高壓統治之意,為本片增添了深度。片末老獄醫嘆道︰“Nobody escapes. Nobody ever really escapes.”沒有人能爭脫命運的安排,為何古往今來仍有不少英雄明知不可而為之呢?這正是人性光輝之處。(原文寫於 2007 年 12 月 16 日)

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